Boozy Boffins: la primera pinta de la ciència del Japó va ser un èxit bilingüe

El públic pren algunes copes i un somriure a la majoria de les cares. Imatge de Takahisa Fukadai

El rellotge es posa al migdia al bar britànic Good Heavens, al cor del districte estudiantil de Tòquio, Shimo-kitazawa. Em donen un micròfon i em diuen que és Showtime. Arribats a aquest punt, trobo que m’he amagat. Trobo que tinc un micròfon a la mà i m’adreço a un públic sense pensar, caminar enrere i caure de l’escenari. Tant per la introducció. Aquest tipus de coses no es mostren en la formació d’habilitats suaus per als graduats universitaris de tot el món. És a dir, com ser un MC de confiança que domini l’escenari d’un esdeveniment de comunicació científica. Investigadors com jo poden sentir-se fora de la seva zona de confort si només diuen a una audiència què, per què i com investiguen.

No tinc ni idea del que dic ni del que faig #KeepCalmAndcCarryOn. Imatge de Takahisa Fukadai

Al principi n’hi havia dos

Praveen Paul, cofundador de l’organització global Pint of Science, es va posar en contacte amb mi el 2014 i em va preguntar si m’interessaria organitzar esdeveniments similars al Japó des que sóc un estudiant postdoctoral a Kyoto des de fa un any i mig. Praveen va fundar Pint of Science a Londres el 2013 amb el cofundador Michael Motskin i des d’aleshores s’ha estès a 11 països i diversos idiomes. La idea és senzilla: convidar els millors investigadors de les universitats locals a tants pubs de la mateixa ciutat com sigui possible tres dies a mitjans de maig de cada any. Els no científics i científics després beuen la nit juntament amb altres activitats lúdiques. Si bé la participació pública no és sinó una idea nova, Pint of Science volia desviar-se del model estàndard d’invitació pública a la universitat i en canvi volia traslladar la ciència cap a entorns més informals.

Amb l’excusa habitual de falta de temps, només va ser possible organitzar Pint of Science Japan sota el lideratge del nostre responsable Mao Fukadai el 2017. Per a l’any d’obertura, vam decidir dividir les converses en un dia japonès i en anglès perquè tothom tingui l’oportunitat d’escoltar i comprendre. Les conferències van tractar diversos temes com els ordinadors quàntics, el comportament col·lectiu i fins i tot una visió antropològica dels científics i com fan la ciència (ja ho sé, molt meta). Walid Yassin, el segon orador del dia anglès, va impartir una conferència molt interactiva sobre l’autisme i va guiar el públic a través d’un breu autodiagnòstic de l’espectre de l’autisme. Després va convidar a dos espectadors molt disposats, però sobris, a l'escenari per abraçar-los dos minuts abans que tothom. Sona vergonyós? Era, creieu-me. Però hi havia una bona raó. I, en el sentit prudent de la banda irlandesa dels anys 90 Boyzone, aquest motiu va ser:

No em abraces per divertir-me, noia
Deixa'm ser la noia
Abraça'm per un motiu
I la raó és l’oxitocina

L’última hormona meravellosa, l’oxitocina, sovint coneguda com a química amorosa, ha estat relacionada amb gairebé tots els aspectes de la nostra biologia. Per tant, no és estrany que algun dia també pugui ser un tractament real per a les persones amb autisme greu. Yassin està investigant aquest tema a la Universitat de Tòquio.

L'únic que necessiteu és Oxytocin, el famós lloc dels Beatles B. Imatge de Takahisa Fukadai

Com a organitzador i conferenciant, no estic del tot segur del que és més nerviós: els experts que només esperen per separar-los, donar una conferència o donar una conferència al públic amb l'esperança que no els aborreixi a la mort. Sovint hi ha una tendència instintiva a fer que el material sigui massa estúpid en la participació pública, però vam trobar que el públic embrutava preguntes i volia més informació. En realitat va ser una experiència nova per veure gent que apassiona la meva àrea de recerca, i espero que aquesta gamma els doni l’al·licient de fer més ciències, fins i tot si es tracta d’algunes notícies dubtoses com les torrades cremades, el càncer va tornar a revisar! (Sempre és càncer.)

En qualsevol cas, tots els nostres ponents van compartir la sensació de plaer i em vaig alegrar que ells també aprenguessin alguna cosa de l’experiència. El primer glop de cervesa fresca després de la conferència no és, en cap cas, res més satisfactori. Quant al públic? Va ser encoratjador veure quants es van quedar enrere després de l’esdeveniment per parlar dels temes plantejats a les discussions. Els dos dies van reunir persones de totes les edats, orígens i grups ètnics i esperem que aquesta comunitat creixi en els propers anys.

Et jutgem robots! Imatge de Takahisa Fukadai

De nou a l'escenari, benvolguts científics

De cara al futur, volem organitzar reunions més petites i activitats amb més freqüència que permetin la interacció amb científics, com ara: B. Excursionisme amb un botànic, piratatge orgànic amb un biòleg molecular o mirant estrella amb un cosmòleg! També busquem futurs estudiants de doctorat que vulguin obtenir experiència en la participació pública per fer conferències que hem designat temporalment com "Mini Pint de Ciència" o "Mitja Pinta de Ciència" (marques registrades). Seran la propera generació de científics, per la qual cosa és imprescindible que comencin a practicar ara abans que es desenvolupin els mals hàbits.

Per a Pint of Science 2018, volem oferir més llocs a Tòquio i més ciutats al Japó, per la qual cosa també necessitem voluntaris i llocs. Si esteu interessats, poseu-vos en contacte amb nosaltres a través de Facebook, Twitter o envieu un correu electrònic a pintofsciencejp@gmail.com. Per descomptat, tenim divertides reunions amb Pints!

L’equip 2017: (d’esquerra a dreta) Callum Parr, Mao Fukadai, Ryuji Misawa, Diego Tavares Vasques, Viviane Casaroli i Takahisa Fukadai. Imatge de Takahisa Fukadai