Newton va veure els secrets de l’univers en una poma caient. Ross Brockman va veure una sidra 100% sense filtrar i va fundar Downeast Cider.

Nova Anglaterra és un lloc calent d’innovacions alcohòliques, i Boston és el focus de l’auge meteòric de la regió com a destinació de begudes artesanals. Cerveseries, destil·leries, fàbriques de sidra i fins i tot empreses d’alcohol són a casa seva a Boston, i la nostra proximitat a aquestes empreses d’èxit ens va fer pensar: com van començar? Qui hi ha darrere d’aquestes sorprenents creacions? Què estàs fent exactament per fer créixer el teu negoci?

Per conèixer-ho, ens vam dirigir a algunes de les companyies alcohòliques més emocionants i creatives de Boston per obtenir més informació sobre els seus orígens i com triomfar, i aprendre algunes coses divertides sobre ells.

Vam començar fent una entrevista a Ross Brockman, cofundador de Downeast Cider House, que converteix en el que possiblement sigui la millor sidra sense filtrar. En aquesta entrevista, vam conèixer com Ross va fundar Downeast, com va ampliar el negoci i què triaria si només pogués beure una beguda durant la resta de la seva vida.

Aquesta és la primera part de la nostra sèrie Booziest Businesses a Boston. Consulteu la Part 2 (Bone Up Brewing Company), la Part 3 (BevSpot), la Part 4 (Cerveseria Aeronaut) i la 5a (Distil·ladors Bully Boy).

Doneu-nos la vostra plaça d’aparcament d’ascensors per a la Sidra Downeast.

Quan estava a la universitat, un dels meus amics tenia una família que posseïa un pomer. Érem bevedors de cervesa i estàvem buscant alguna cosa que podríem fer quan ens vam graduar. A partir de la nostra experiència amb l’hort, vam pensar en sidra i sidra i no hi havia moltes opcions per als bevedors de sidra en aquell moment.

Ens ha agradat molt la poma i la sidra fresca de l’hort, però penseu en la sidra versus el suc. La sidra real està tèrbola i sentíem que la sidra més dura era com un suc de poma de pols. Així que vam experimentar molt amb una sidra ennuvolada.

Ens vam adonar de la creixent tendència de la cervesa artesana: moltes cerveseries van fer coses diferents amb la cervesa, així que vam fer alguna cosa diferent amb la sidra dura. Ho fem com la sidra de poma que vam beure a la granja.

Heu experimentat molt amb centenars de lots de proves al començament. Quan sabíeu segur que podríeu aportar alguna cosa especial al mercat?

Hem passat per molts lots de proves i mai estàvem segurs al 100% de quin estil no filtrat. Ho vam fer durant anys i la tercera parella realment es va aturar perquè no pensava que podríem escalar l’estil de sidra que fem. Va ser tot un repte perquè ningú feia sidra com nosaltres, així que no vam poder trucar a ningú i demanar ajuda. No podríeu mirar-nos al principi i dir "Aquests nois estan a punt".

Teníem alguns lots que van sortir molt bé, així que els vam deixar anar. No disposàvem d’un lloc web, ni d’embalatges ni de res; només hem intentat esbrinar-lo el primer any. Teníem prou desconeixement per començar-lo.

Si esperem fins que acabem el 100 per cent, acabarem en dos anys en lloc de cinc. També vam tenir sort amb el calendari: Angry Orchard va començar al mateix temps que nosaltres i va portar molt impuls a l’habitació. Van crear aquesta onada de marea massiva i ens van permetre seguir les conseqüències que van crear i agilitzar-les. Ens va donar lloc per equivocar-nos i no preocupar-nos tant pel fracàs, perquè la gent acabava de comprar una sidra boja.

Ara mateix, els consumidors s'adonen de la incompletitud de les begudes fetes a mà. Va ajudar molt que vam poder detectar imperfeccions i lleugeres diferències entre lots. En alguns casos, la gent vol aquesta diversitat. És una prova que és real.

Si només poguessis prendre una beguda alcohòlica tota la vida, quina seria?

Probablement seria una cervesa al mig del carrer. Actualment és un IPA nou. Durant la resta de la meva vida, però, hauria de ser una cosa que no sento tan malament com Boston Camp. Sam Adams ha estat en aquest tren des de fa 30 anys i no és perquè ningú estigui fart.

Qui va ser el teu principal mentor i quin va ser el teu millor consell?

Sincerament, realment no tinc una persona que jo anomenaria mentor. Molta gent de la indústria m’ha ajudat. Quan els truco, puc presentar una situació i escoltar les seves perspectives. Ningú realment té respostes clares, però parlar de persones amb experiència que coneixen bé el negoci va ser la meva “tutoria”.

Quines han estat les tàctiques o dues que t’han ajudat a fer créixer el teu negoci durant l’últim any?

Intentem ser pragmàtics. No hi ha gaire material de màrqueting atractiu per a nosaltres. Fa poc hem creat un vídeo divertit, però per a mi el màrqueting no ho és tot. Evito normalment les coses de màrqueting "sexy". És més fàcil malgastar dòlars de màrqueting que els dòlars que invertiu en vendes o operacions. Quan compro equip nou, sé què treuré: és difícil malgastar diners allà. Però si pagueu una cartellera o alguna cosa, podeu gastar molts diners en això, però no teniu ni idea de si això condueix a la gent a comprar el vostre producte.

La meva tàctica més gran és dir que no a les coses "divertides". Vull que el meu equip de màrqueting sigui pragmàtic i eficient. Els nostres productes puntuals de venda, com ara articles de vidre i samarretes, han de ser barats i molt orientats. Creem i enviem ràpidament nous envasos.

Com teniu previst ampliar el vostre negoci el 2017?

Recentment hem retallat el pressupost de màrqueting. Així que diria que en el futur intentarem créixer reduint despeses innecessàries. Crec que estem treballant en un pressupost ajustat. És realment important complir amb el pla. Gastar dòlars intel·ligents i sempre sap què en treus.

Recordo un dels nostres primers esdeveniments: va ser un festival de cervesa a Maine. A poc a poc es va anar tranquil·litzant i molts dels empleats de diverses cerveseries que hi treballaven només van llançar les muntanyes de les seves empreses. Recordo que em vaig dirigir a la meva parella de negocis i vaig dir: "Estàs gastant tants diners!"

Des de llavors he estat pensant en coses així. Quan aquestes empreses van comprar muntatges i ulleres, pensaven que serien tractats com a joguines? Anheuser-Busch pot malgastar diners a les bústies, però no ho podem fer.

***

Consulteu la resta de la nostra gamma de negocis Booziest de Boston. Podeu trobar totes les entrevistes aquí:

  • 2ª part: Liz Kiraly, cofundadora de la Bone Up Brewing Company
  • 3ª part: Rory Crawford i Jamieson Wright, conseller delegat i vicepresident de màrqueting a BevSpot
  • 4ª part: Ben Holmes, cofundador de la cerveseria Aeronaut
  • 5a part: Will Willis, cofundador de Bully Boy Distillers

Ideometry és una agència de màrqueting de serveis completa amb seu a Boston que ajuda a empreses i organitzacions fantàstiques a millorar les seves estratègies de creixement.